‘Al het moeizame valt vanzelf weg’

Gerrit Krol heeft sinds enige jaren de ziekte van Parkinson. ,,Het is een ziekte met een grillig verloop. ‘s Ochtends ben ik beter op dreef, ‘s middags is het niet zo best. Ik vrees dat het toeneemt. Een krant vasthouden is moeilijker dan een boek. Als ik niet oppas geef ik de krant als een prop papier door aan mijn vrouw. De verfijnde bewegingen, daar krijg ik geen vat op. Gedichten schrijven past me nu beter dan romans. Mijn boeken zijn toch, ook al vergeet ik dat weer, met schuiven, plakken en knippen tot stand gekomen. Daar heb ik tien vingers bij nodig.” Na een korte stilte: ,,Ik denk dat ik dit boek net op tijd af heb.”
Lees verder

Phil Libin, Evernote

Phil Libin

Phil Libin

Phil Libin is de CEO van Evernote. Hij studeerde aan Boston University en is een ondernemer en ‘executive’ die twee internetbedrijf heeft geleid van de start naar commercieel succes. De bedrijven die hij oprichtte: CoreStreet, dat identificatietechnologie levert aan overheden en grote bedrijven. En Engine 5, een softwarebedrijf uit Boston dat in 2000 werd gekocht door Vignette Corporation. Libin was daar een tijdje CTO.
(bron: crunchbase.com/person/phil-libin)

Vandaag (14 mei 2013) sprak ik de eerste van de ‘invloedrijken’ van mijn lijstje: Phil Libin. (Meer over het project vind je hier.) Het interview was telefonisch en duurde een half uur. Ik zal de (Engelstalige) transcriptie hier later toevoegen. In mijn voorbereiding baseerde ik me onder meer op de aantekeningen hieronder, die ik maakte bij het lezen van de uitgebreide documentatie die de NRC-documentalist me had geleverd.  Lees verder

Jason Fried, 37signals

Aantekeningen:

Jason Fried is mede-oprichter en directeur van 37signals, een niet-beursgenoteerd bedrijf uit Chicago dat zich richt op het ontwikkelen van de mooiste online producten met zo min mogelijk ‘features’. Hij schreef mee aan het boek ‘Rework’. Denk bij 37signals aan Basecamp, Highrise, Backpack, Campfire, Ta-da List en Writeboard. Ook ontwikkelde 37signals Ruby on Rails, een raamwerk voor de programmeertaal Ruby. Het weblog Signal vs. Noise wordt dagelijks door meer dan 100.000 mensen gelezen. Fried gelooft dat er waarde en schoonheid zit in eenvoud. Elegantie, respect voor het verlangen van mensen om zaken gewoon voor elkaar te krijgen, en gebruiksvriendelijkheid zijn de hoekstenen van de producten van 37signals.
(bron: crunchbase.com/person/jason-fried)

Basecamp Breeze, nieuw product van 37signals. Om grote groepen te e-mailen. Het prioduct kost geld, terwijl Google en andere partijen iets dergelijks gratis aanbieden. Idee: je betaalt 10 dollar, krijg een e-mailadres, stopt tot 50 mensen in de lijst ontvangers, en elk mailtje dat je stuurt naar dat e-mailadres gaat naar de hele lijst. Alleen mensen in de groep kunnen mailtjes sturen aan het adres.
Het geheim: maar 1 iemand hoeft iets te registreren.
Fried vindt e-mail de belangrijkste uitvinding in de tech wereld, belangrijker dan het www.
Het bedrijf 37signals van Jason Fried zit achter Ruby on Rails en Basecamp. Hij schreef het boek Rework. Hij heeft een design blog ‘Signals vs. Noise’.
(bron: Chicago Tribune, 20 januari 2013)

Lees verder

De nieuwe machthebbers in kaart brengen

Dagelijks loggen ruim vijf miljoen Nederlanders in op Facebook (zie slide 4). En Facebook is niet de enige online service waar we massaal gebruik van maken. De lijst groeit gestaag: Twitter, LinkedIn, YouTube, Instagram, WhatsApp, Foursquare, Pinterest, Google+, Evernote. Onze telefoons en desktops staan er vol mee. Bovendien koppelen we de verschillende diensten steeds vaker aan elkaar. Waar je mapje foto’s vroeger in een la in je huis lag, zet je  je kiekjes nu op Dropbox en zijn ze dus opgeslagen in een data center van Amazon ergens in de VS. Zodat je, bijvoorbeeld, elke dag een ‘vergeten’ foto te zien kan krijgen in je app Timehop.

Soms hoor je iets over de mensen achter al deze producten. Een speelfilm als The Social Network uit 2010 kon mede zo succesvol worden door de fascinatie die er bestaat voor figuren als Mark Zuckerberg (de jongste self made miljardair tot nu toe) en Sean Parker (de rock star-ondernemer die Napster oprichtte en daarmee de platenmaatschappijen gek maakte). Deze (vaak) jonge bazen van bedrijven als Google, Facebook en Tumblr zetten het mediagebruik, de internationale advertentiemarkt (en daarmee hele industrieën) op zijn kop.

De vraag die zich bij mij steeds vaker aandiende is: wie zijn dit, wat zijn hun plannen? Wat drijft hen?

In februari van dit jaar maakte Alexander Klöpping in San Francisco een aantal interviews en reportages over Silicon Valley, van oudsher het epicentrum van internet-ondernemingen. Hij bezocht onder meer Google, Facebook, Twitter en WhatsApp.  Zolang ze online staan, kun je de afleveringen van DWDD University hier terugkijken. Klöpping maakte zeer inspirerende televisie. Gelukkig blijft er nog een hoop over om te ontdekken.

Daarom maak ik deze zomer voor de mediapagina van NRC Handelsblad een aantal portretten van belangrijke internet-ondernemers, bloggers, investeerders journalisten en denkers, van wie wij in Nederland nog steeds maar weinig weten. En ondertussen bouwen ze daar maar voort: wie kent er hier in Nederland Quora, Circa, Buzzfeed, Quartz…?

Samen met Ernst-Jan Pfauth (inmiddels uitgever van De Correspondent) stelde ik een lijst van ruim honderd invloedrijken samen, waarvan nu een representatieve short-list van een kleine vijftig personen over is. Op dit moment verzamel ik van elk van hen zoveel mogelijk achtergrondinformatie. De aantekeningen die ik daarbij maak, zal ik de komende tijd geleidelijk online zetten op deze site. Daarnaast probeer ik bij een aantal zelf een interview af te nemen. De transcripties hiervan zal ik ook toevoegen.

Hieronder staat, in alfabetische volgorde, mijn lijst: Lees verder

J.L. Heldring (1917-2013)

Heldrings column van 16 augustus 1996.

Heldrings column ‘Dezer dagen’ (in dit geval die van 16 augustus 1996).

Oud-hoofdredacteur van NRC Handelsblad Jérôme Louis Heldring is afgelopen zaterdag overleden. Hij was een van de stichters van de krant waar ik werk, en bovendien de belangrijkste conservatieve columnist in twintigste-eeuws Nederland. Zijn rubriek ‘Dezer dagen‘ stond van 1960 (zijn eerste column) tot april vorig jaar in NRC Handelsblad (de eerste tien jaar in de Nieuwe Rotterdamsche Courant). NRC heeft een necrologie en meer: zoals deze prachtige foto’s.

Een kwartier samen met Het Joodse Bruidje

photo (9)

De Erezaal om 09:10 uur op woensdag 24 april 2013.

Doordeweeks om 08:50 uur in de rij gaan staan (maximaal vijftig man voor je). Museumjaarkaart mee (zodat je kunt inchecken in de fast lane). Snel het trappenhuis in naar de eerste verdieping. De Erezaal in. Gegarandeerd vijftien minuten alleen met twee suppoosten en tientallen van de mooiste schilderijen ter wereld. Rond 09:25 uur lopen er al weer te veel luidruchtige toeristen: “NO FLASH”, “SORRY”. Kies niet meer dan een of twee schilderijen uit en herhaal de procedure met enige regelmaat. Zo zorg je voor quality time met topkunst. (Experiment uitgevoerd op 24 april 2013.)

Don Draper wandelt alweer over Madison Avenue

mad-men-season-6-poster

Wat is er mooier dan een serie die zich afspeelt in het reclamewereldje van de jaren zestig te laten promoten door een reclametekenaar uit de jaren zestig?

Nog ruim drie weken, dan gaat in de Verenigde Staten het zesde seizoen van Mad Men van start. En de poster die de Amerikanen weer voor de buis moet lokken is getekend door Brian Sanders (75), een reclametekenaar die op verzoek van Mad Men-bedenker Mattew Weiner door het marketingteam van de serie werd opgespeurd in Engeland.

The New York Times, die  Sanders sprak over zijn bijzondere opdracht, beschrijft het eindresultaat mooi:

The impressionistic image he created uses a scumbled acrylic technique that in its jazzy, textured effects instantly conjures 1960s illustration

Wat we zien? Don Draper die wandelt over Madison Avenue. Een keur aan eerder werk van Sanders vind je hier. Even kijken, want Sanders blijkt ook getekend te hebben voor de film 2001: A Space Odyssey van Stanley Kubrick.